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Semear árvores com drones: a melhor opção para reflorestar o mundo

Semear árvores com drones: a melhor opção para reflorestar o mundo

Para muitos, utilizar drones para plantar árvores é a melhor opção para reflorestar as 502.000 milhas de floresta perdidas no mundo inteiro entre 1990 e 2016, de acordo com dados da National Geographic

A vida de muitas comunidades locais em todo o mundo depende das florestas. Quase um quarto da população mundial, 1,6 mil milhões de pessoas, depende das florestas para a sua subsistência. E até 90% das necessidades energéticas em muitos países em desenvolvimento são satisfeitas por lenha.

Mas para além de terem uma influência significativa na vida das pessoas, as florestas apoiam a biodiversidade e o ambiente

Fornecem habitat para os animais, previnem a erosão do solo, regulam as bacias hidrográficas e desempenham um papel vital no combate às alterações climáticas.

Ao longo de 40 anos, uma única árvore pode sequestrar mais de 1 tonelada de carbono. Sin embargo, un árbol mecánico los supera en gran medida en ese frente. Pero los bosques están muriendo a un ritmo preocupante. 

A restauração de florestas utilizando métodos convencionais, ou seja, manualmente, é uma tarefa árdua e demorada. É aqui que entram os drones de plantação de árvores. Por exemplo, sabia que uma pessoa que replanta manualmente árvores durante um dia queimaria o equivalente calórico de duas maratonas? Daí resulta que este trabalho de mão-de-obra intensiva é difícil de implementar em grande escala, sem tempo ou recursos para corresponder à intensidade dos incêndios florestais causados pelas alterações climáticas. Os plantadores de árvores são definitivamente super-heróis, mas poderiam ainda assim usar uma pequena ajuda: o uso de drones para semear árvores.

Índice de contidos

Uma solução de semeadura de última geração

Vários países em todo o mundo adoptaram a tecnologia RPA para reflorestar as suas florestas, graças à presença de empresas como a BioCarbon Engineering. Fabrica drones que fornecem soluções inovadoras de plantação para abordar “projectos de restauração de ecossistemas em grande escala”. Tem agora uma parceria com a Worldview International Foundation

Esta fundação sem fins lucrativos recorreu à ajuda da população local para plantar árvores à mão.   De facto, estavam dispostos a descer na lama para plantar cinco milhões de plântulas desde 2015, ou 2.000 hectares de terra restaurada. Mas com o uso de drones para plantar árvores, não é necessária tanta mão-de-obra, muito menos anos, para reflorestar uma floresta. De facto, utilizando 10 drones operados por duas pessoas, podem plantar 400.000 árvores por dia – isso é um enorme avanço!

Portugal tem sido fortemente afectado pelos incêndios florestais nos últimos anos. De acordo com dados do Sistema Europeu de Informação sobre Incêndios Florestais – EFFIS, só em 2017, a área ardida em Portugal excedeu os 500.000 hectares. 

A este respeito, o Governo da República está a planear um investimento de 45 milhões de euros para reflorestação com árvores indígenas até ao final de 2023. E os drones podem ser um complemento perfeito para este fim.

Processo de utilização de drones para semeadura de árvores

Tudo começa com a recolha de dados, incluindo cartografia aérea e topografia da área. Isto permitirá a análise de cada uma das variáveis chave no reflorestamento: tipos de solo, temperaturas, precipitação, etc. Naturalmente, é necessário um piloto profissional de drone para levar a cabo esta tarefa

Depois de todas estas variáveis terem sido analisadas, será escolhido o melhor desenho de plantação para o sítio. Porquê? Para que o ecossistema futuro seja tão completo, harmonioso, indígena e sustentável quanto possível. Obviamente, este desenho inclui a escolha certa de sementes inteligentes. 

Com todos estes detalhes sobre a mesa, a única coisa que falta fazer é começar a plantar. É aqui que entra a utilização de drones. Anexou tanques que lançam as sementes de acordo com os parâmetros estabelecidos pelos dados previamente recolhidos. Com apenas um drone e dez minutos, o uso de rums para plantar árvores pode restaurar dois hectares de floresta ou terra queimada. De facto, um drone, algumas sementes inteligentes e cinco horas foram suficientes para que esta equipa repovoasse 1.200 hectares deste parque natural em Guadalajara. 

Vantagens da utilização de drones para semear árvores

Para além de ser muito mais rápido do que o método tradicional, a utilização de drones para plantar árvores reduz os custos em até 20%. O melhor de tudo é que podem alcançar áreas difíceis de alcançar em vez de enviar pessoas. 

Outra vantagem é que os drones serão capazes de monitorizar com bastante precisão qualquer tipo de paisagem, quer se trate de paisagens agrícolas tradicionais queimadas ou de locais com intensa fragmentação de habitat, tais como terras em pousio, culturas mistas, fragmentos de borracha e floresta. Em suma, já não têm de passar todo o dia numa área para determinar. 

E se isso não for suficiente, os drones são uma excelente ferramenta para evitar a cobertura de nuvens e obter feedback de uma determinada área em tão pouco tempo quanto 20 minutos. Além disso, é seguro, útil, poupa tempo e pode obter imagens espantosas.

O futuro está nas nossas mãos… e na tecnologia RPA

As árvores são uma forma de baixa tecnologia e de alta eficiência para compensar muito do impacto negativo da humanidade sobre o clima. Melhor ainda, temos muito espaço para muitos mais. 

Um novo estudo dos investigadores da ETH-Zurique na Suíça, publicado em Science, detalha como a Terra poderia suportar quase mil milhões de hectares adicionais de árvores sem que as novas florestas empurrem para fora as áreas urbanas ou agrícolas existentes. Quando as árvores atingirem a maturidade, poderão armazenar mais de 200 mil milhões de toneladas métricas de carbono. 

Grandes notícias, de facto, mas ainda nos deixa com algumas grandes perguntas sem resposta. Onde e como vamos plantar todas as novas árvores? Que tipo de árvores devemos plantar? Como podemos assegurar que novas florestas se tornem uma bênção para as pessoas nessas áreas? A resposta, como explicado acima, reside no uso de drones para plantar árvores. 

Esta tecnologia é relativamente nova e ainda existem desafios, incluindo o aumento do alcance e da velocidade de plantio das mudas, e talvez o mais importante, a taxa de sucesso, uma vez que a plantação automatizada a partir de uma altura é provavelmente menos precisa quando se trata da profundidade a que as mudas são plantadas. No entanto, os drones já estão a mostrar números impressionantes para as taxas de sobrevivência dos descendentes. 

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